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Antoine De Saint-Exupéry

Antoine de Saint-Exupéry (Lione 1900 - Mar Tirreno 1944), di famiglia di nobili origini, è il terzo di cinque figli. Volare è l’unica cosa che lo interessi davvero e nel 1921 ottiene il brevetto di pilota. Dopo varie esperienze deludenti, nel 1926 è assunto dalla Compagnia Latécoère e impiegato sulla linea Tolosa-Dakar. Diventa caposcalo a Cap Juby, sperduta località sulla costa del Sahara occidentale, dove fa l’esperienza di vita nel deserto. Nel 1929 pubblica il suo primo libro, Corriere del Sud, seguito due anni dopo da Volo di Notte. Brevetta varie invenzioni aeronautiche. Nel 1935 tenta il raid Parigi-Saigon ma cade nel deserto libico. L’anno dopo è in Spagna come inviato speciale, per raccontare la guerra civile. Nel 1938 tenta la traversata panamericana da New York a Capo Horn, ma si schianta a Città del Guatemala e rimane gravemente ferito. L’anno dopo pubblica Terra degli uomini, quindi – allo scoppio della guerra – si arruola nell’aeronautica militare, entrando a far parte di una squadriglia di ricognizione. Il pericolosissimo raid su Arras, compiuto nel maggio del 1940, gli ispira Pilota di guerra. Nell’aprile del 1943 esce a New York Il Piccolo Principe. Pochi giorni dopo Saint-Exupéry parte per l’Africa del Nord, dove sono sbarcate le truppe alleate. Riesce a ricongiungersi alla sua vecchia squadriglia, nonostante non abbia più l’età richiesta per pilotare i veloci aerei P-38 Lightning della Lockheed messi a disposizione dei francesi dall’US Air Force. Subisce vari incidenti e il 31 luglio 1944 è abbattuto da un caccia tedesco al largo della Costa Azzurra, mentre fa rientro alla base di Borgo, in Corsica, al termine di una missione di ricognizione sui cieli del sud-ovest della Francia. Nel 2004 un pescatore rinviene casualmente l’aereo, ma il corpo di Saint-Exupéry non è stato mai ritrovato. Dopo la sua morte, nel 1948, esce Cittadella, sorta di diario postumo che contiene le riflessioni esistenziali e filosofiche sviluppate nel corso di molti anni.

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